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Problemas de salud

Tratamiento de la obesidad en niños y adolescentes

Por Sarah Barlow, MD, FAAP y Sarah Armstrong, MD, FAAP

Un número creciente de niños tienen exceso de peso, lo que puede poner en riesgo su salud actual y a largo plazo en varias maneras. Afortunadamente, existen diferentes tratamientos probados para el sobrepeso y la obesidad en niños y adolescentes.

Esto es lo que las familias deben saber.

Obesidad infantil: no ha​y una solución única para todos

Después de varias décadas de investigación, ahora tenemos varias buenas opciones para ayudar a los niños y adolescentes con obesidad. La opción adecuada para cada niño en particular se basa en una serie de factores. Estos incluyen los valores y objetivos de salud de la familia, la edad y el estado de salud del niño, y la gravedad de la obesidad.

La decisión sobre el tratamiento adecuado debe ser una discusión entre el niño, la familia, el proveedor de atención médica primaria y, a veces, un especialista en obesidad infantil.

¿Mi niño o adolescente dejará de ser obeso con el crecimiento?

Los estudios médicos son claros en cuanto a que no hay ningún beneficio real en "observar y esperar" para ver si los niños superan la obesidad. Comenzar el tratamiento de inmediato puede prevenir el desarrollo de problemas de salud crónicos como diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.

Opciones de tratamiento de la obes​idad para niños y adolescentes

Tratamient​o conductual y de estilo de vida

El tratamiento del peso siempre incluye un tratamiento conductual y de estilo de vida​. Su médico hablará con usted acerca de las opciones de tratamiento conductual que respaldan los hábitos saludables. Estos pueden incluir especialistas en atención médica, un programa comunitario o visitas frecuentes a su médico. Sin embargo, algunos pacientes pueden beneficiarse de un tratamiento adicional para alcanzar un peso que los proteja de problemas de salud a largo plazo.

Medicamentos y cirugía para bajar de peso

Los medicamentos para bajar de peso recetados bajo la supervisión de un profesional calificado son una herramienta poderosa para ayudar a tratar la obesidad. Para los adolescentes más severamente afectados por la obesidad, o aquellos que están desarrollando problemas de salud crónicos, la cirugía de pérdida de peso es una opción segura y efectiva.

Es importante buscar programas de tratamiento integrales con experiencia en la prescripción de medicamentos y la realización de procedimientos quirúrgicos para la pérdida de peso en niños y adolescentes. La medicación o la cirugía no reemplazan el comportamiento de alta calidad y el tratamiento del estilo de vida. Usted, su hijo y el médico de su hijo tomarán juntos la decisión más informada sobre el mejor plan de tratamiento para su familia.

¿Qué debemos esperar al i​niciar el tratamiento de la obesidad?

En primer lugar, puede esperar que los proveedores y el personal de salud traten a su hijo y a su familia con respeto, no con culpa ni con estigma. El sobrepeso, la obesidad y las condiciones de salud relacionadas no son problemas simples. Los genes, la biología, el medio ambiente, las políticas gubernamentales y el estrés contribuyen a la tendencia de una persona a aumentar de peso no saludable.

También tenga en cuenta que la obesidad y el sobrepeso son enfermedades crónicas, como el asma o la diabetes. Esto significa que no existe una "solución" o "cura" rápida. Los tratamientos como los programas de estilo de vida y los medicamentos funcionarán mientras esté realizando el tratamiento. Sin embargo, suspender el tratamiento a menudo significa recuperar peso. Puede esperar que el tratamiento tome tiempo y consista en múltiples visitas con proveedores de atención médica y otros.

¿Cuáles son los princi​pales objetivos del tratamiento de la obesidad?

El objetivo del tratamiento de la obesidad y el sobrepeso es mejorar la salud. El significado de una mejor salud difiere según el paciente individual.

  • Mejora de la salud física: podría significar presión arterial más baja, mejores niveles de colesterol o mejor resistencia cuando se está físicamente activo.

  • Mejora del peso: podría significar pérdida de peso, mantenimiento del peso o un aumento de peso más lento. Por lo general, los médicos rastrean algún tipo de índice de masa corporal (IMC) para niños y adolescentes, pero la interpretación es individualizada.

  • Mejora de la calidad de vida: buena autoestima, capacidad para estar físicamente activo, asistir a la escuela e interactuar con familiares y amigos.

¿El tratamiento de la obesidad causa trastornos alimentarios u otros tipos de daños?

El tratamiento de la obesidad de alta calidad es seguro. Los niños y adolescentes que reciben tratamiento para la obesidad en un programa estructurado y supervisado presentan menos trastornos alimentarios que los que no reciben tratamiento. De hecho, el tratamiento de la obesidad de alta calidad es similar en enfoque y contenido al tratamiento del trastorno alimentario​: ambos enfatizan una alimentación balanceada y nutritiva y una relación saludable con la comida.

Recuerde

El tratamiento de la obesidad es seguro y eficaz. Hable con su médico acerca de asociarse en un plan de tratamiento que sea adecuado para usted y su hijo.

Más información

Acerca de la Dra. Barlow

Sarah Barlow, MD, FAAP es profesora de pediatría y ciencias de la salud de la población en la Universidad de Duke en Durham, NC. Actualmente se desempeña como presidente de la sección de obesidad de la AAP y es codirectora del Centro Duke para la Investigación de la obesidad infantil. Su trabajo se centra en el tratamiento de niños con obesidad en entornos clínicos y comunitarios..

Acerca de la Dra. Armstrong

Sarah Armstrong, MD, FAAP es profesora de pediatría en la Facultad de Medicina Southwestern de la Universidad de Texas, Dallas, y en el Centro Médico Infantil de Dallas. Su trabajo clínico y de investigación se centra en brindar tratamiento para la obesidad en niños y adolescentes. Es miembro de la Sección de Obesidad de la AAP y es una de las autoras de la Guía de Práctica Clínica de la AAP: Evaluación y Tratamiento de la Obesidad Pediátrica.​​

Última actualización
1/5/2023
Fuente
American Academy of Pediatrics CPG on Obesity (Copyright @2023)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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