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Pregunta

¿Por qué los niños tienen presión arterial alta?

Juan C. Kupferman, MD, MPH, FAAP

Respuesta

Presión arterial alta en niños hispanos

​Generalmente pensamos que la hipertensión es un problema que afecta a los adultos solamente, pero la realidad es que puede presentarse a cualquier edad.

En algunos casos, los médicos no saben exactamente qué causa la hipertensión. Sin embargo, existen factores que aumentan la probabilidad de que un niño la sufra. Estos incluyen tener antecedentes familiares​ de presión alta y tener sobrepeso. La presión arterial alta puede causar problemas de salud graves en el futuro como enfermedades cardíacas y por eso es importante mantenerla bajo control.

¿Por qué es importante tomar la presión arterial en niños?

  • En los adultos la hipertensión puede causar daño en muchos órganos, incluyendo el corazón, el cerebro, los riñones y los ojos.

  • En los niños esto también puede ocurrir, aunque generalmente los efectos se ven más a largo plazo.

  • Una gran proporción de niños y adolescentes con presión arterial elevada continúan siendo adultos hipertensos.

  • A medida que se hacen más estudios de investigación en jóvenes, también se han encontrado efectos dañinos en el corazón, en los vasos sanguíneos y en el aprendizaje.

¿Cuáles son las causas más frecuentes de presión arterial alta en niños y adolescentes?

  • La hipertensión primaria, en la cual no se encuentra otra causa que la asociación a la obesidad (en la mayoría de los casos), es actualmente más frecuente en los Estados Unidos que la hipertensión secundaria, en donde sí se encuentra una causa.

  • Las causas de hipertensión secundaria en niños varían con la edad.

  • En aproximadamente 70-75 % de estos casos, la causa es un problema o enfermedad de los riñones.

  • Existe una larga lista de otras causas, como anomalías vasculares en la arteria aorta o en las arterias que llevan sangre a los riñones, enfermedades de tiroides o glándulas suprarrenales, el uso de ciertos medicamentos, etc.

Medidas preventivas

La presión arterial en los niños se puede prevenir con un estilo de vida sano, manteniendo un peso adecuado, una alimentación saludable y dándole prioridad a la actividad física y a dormir lo suficiente. En el caso de producirse por alguna enfermedad, la hipertensión puede prevenirse controlando la enfermedad que la causa.

​Hable con su pediatra o médico de cabecera si sabe que hay antecedentes familiares de hipertensión en su familia o si algo le preocupa. Su médico debe medir la presión arterial del niño como parte de sus controles de salud regulares.​

Información adicional:


Juan C. Kupferman, MD, MPH, FAAP

​Juan C. Kupferman, MD, MPH, FAAP recibió su título en Medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aries en Argentina y su Máster en Salud Pública de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Columbia en Nueva York. Cuenta con certificación en pediatría general​ y nefrología pediátrica y es profesor de Pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Albert Einstein. El Dr. Kupferm​an también es el coeditor de las versiones en español de las publicaciones de la AAP, El cuidado de su bebé y su niño pequeño, tercera edición y la segunda edición de El primer año de su bebé.

Última actualización
2/19/2021
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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