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Problemas de salud
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Infección por listeriosis en bebés, niños y embarazadas

Listeriosis es una enfermedad potencialmente grave ocasionada por la bacteria Listeria monocytogenes. Alrededor de 1,600 personas contraen listeriosis cada año, generalmente después de comer alimentos contaminados.

Las personas embarazadas, los recién nacidos y los niños con sistemas inmunitarios debilitados y los adultos mayores de 65 años corren un mayor riesgo si se infectan. Las mujeres embarazadas pueden propagar la bacteria a través de la placenta e infectar al feto. Si una persona se infecta temprano en el embarazo, corre un alto riesgo de aborto espontáneo. Al final del embarazo, la infección puede causar muerte fetal o, a veces, una enfermedad grave o la muerte del recién nacido poco después del parto. La listeriosis rara vez causa problemas graves a los niños sanos.

¿Qué tan común es la listeriosis?

La bacteria Listeria monocytogenes se encuentra en el medio ambiente. Al igual que con otros virus, parásitos y bacterias, la Listeria puede contaminar los alimentos y causar intoxicación alimentaria.Una persona puede enfermarse de estas bacterias al comer alimentos contaminados como quesos suaves (por ejemplo, feta, Brie, Camembert), leche sin pasteurizar, carnes preparadas (por ejemplo, hot dogs, embutidos, paté), pollo crudo y vegetales crudos sin lavar.

Brote de listeriosis vinculado a los helados

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) están instando a cualquiera que haya comprado helado de la marca Big Olaf Creamery a tirarlo. El helado se vendió en el estado de Florida y está relacionado con un brote de listeriosis (en inglés). Personas de al menos otros 10 estados se han enfermado después de comer los productos de helado contaminados. Varias personas necesitaron atención hospitalaria y una persona murió. La bacteria Listeria monocytogenes puede sobrevivir en el refrigerador y propagarse fácilmente a otros alimentos y superficies. Los CDC aconsejan a las personas que limpien las mesadas, los recipientes y los utensilios que hayan estado en contacto con el producto. Si usted o su hijo tienen síntomas de infección por Listeria después de comer el helado, llame a su pediatra o médico de inmediato.

¿Cuáles son los síntomas de la listeriosis?

Los síntomas de la listeriosis pueden incluir fiebre y diarrea. Las personas rara vez se enferman gravemente y la mayoría se recupera por su cuenta, sin atención médica. Los síntomas generalmente comienzan dentro de las 24 horas posteriores a la ingestión del alimento contaminado y pueden durar de dos a tres días.

La enfermedad grave es menos común y se desarrolla de una a cuatro semanas después de comer alimentos contaminados, a veces más tarde. Los casos graves de listeriosis infantil pueden provocar meningitis. La listeriosis puede ser grave para las mujeres embarazadas y provocar la pérdida del embarazo o un parto prematuro. En las personas embarazadas, los síntomas pueden incluir fiebre, fatiga, dolores musculares y problemas intestinales, o pueden no tener síntomas de infección. Las infecciones también pueden ser graves o mortales para los bebés. Los síntomas de listeriosis en un bebé pueden incluir:

  • Apatía o somnolencia

  • Vómitos

  • Pérdida de apetito

  • Ictericia (color amarillento de la piel y los ojos)

  • Salpullido en la piel

  • Dificultades para respirar

Diagnóstico y tratamiento de la listeriosis

La listeriosis se detecta mediante pruebas de laboratorio de sangre, orina y líquido cefalorraquídeo (del cerebro y la columna vertebral). Si su pediatra sospecha que su recién nacido puede tener listeriosis, se puede analizar la placenta o el líquido amniótico para detectar el germen.

Cuando se diagnostica listeriosis en una persona embarazada, el tratamiento de la infección puede prevenir la propagación de la infección al feto o al recién nacido. Los medicamentos antibacterianos también se pueden usar para tratar infecciones por L. monocytogenes en bebés.

Cómo prevenir la listeriosis

Aquellos que están en mayor riesgo deben seguir estas recomendaciones de seguridad de los alimentos para evitar la infección:

  • Solo coma o sirva alimentos de origen animal bien cocidos.

  • Revise la etiqueta de los productos lácteos y no coma el alimento a menos que la etiqueta diga que está pasteurizado. Evite la leche cruda (sin pasteurizar) y los alimentos elaborados con ella (por ejemplo, quesos blandos sin pasteurizar como feta, brie y queso fresco).

  • Lave las verduras crudas.

  • Guarde los alimentos listos para comer a 40°F (4°C) o menos.

  • Mantenga las carnes crudas separadas de las verduras.

  • Lávese las manos, los cuchillos y las tablas de cortar después de que hayan tocado alimentos crudos.

  • Cocine completamente los alimentos sobrantes y los alimentos listos para comer, como las salchichas, hasta que estén muy calientes.

  • Manténgase alejado de los alimentos de delicatessen, como ensaladas preparadas, carnes o quesos, o caliente estos alimentos hasta que hiervan antes de comerlos.

Finalmente, tenga en cuenta que la pasteurización de alimentos matará a la Listeria. Pero los alimentos pasteurizados aún pueden contaminarse con la bacteria si se exponen a superficies o equipos sucios.

Más información

Última actualización
7/8/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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