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Problemas de salud
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Cuáles son las infecciones estreptocócicas del grupo A

Por Elizabeth Williams, MD, FAAP

Si su hijo alguna vez ha tenido una infección de la garganta o de la piel, es posible que haya sido causada por la bacteria estreptocócica del grupo A (estreptococo del grupo A). Las bacterias del estreptococo del grupo A son extremadamente contagiosas y pueden causar una variedad de infecciones, desde leves hasta graves.

Qué provocan las infecciones estreptococo del grupo A

Faringitis estreptocócica

La infección más común ocasionada por el estreptococo del grupo A es un dolor de garganta conocido como faringitis estreptocócica. Los dolores de garganta por estreptococo (faringitis) son especialmente comunes entre los niños en edad escolar y adolescentes.

Infecciones de piel

Los estreptococos del grupo A también pueden ser responsables de ciertos tipos de infecciones de la piel, como el impétigo (llagas que pican, enrojecidas y supurantes) y la celulitis (piel roja, hinchada y dolorosa).

Escarlatina

Las bacterias del estreptococo del grupo A también pueden causar una infección llamada escarlatina. Esta infección es básicamente faringitis estreptocócica con sarpullido, que es causada por una toxina que la bacteria libera en el cuerpo.

Fascitis necrotizante

Es raro, pero existe una infección grave llamada fascitis necrosante que a menudo es causada por la bacteria estreptococo del grupo A. Es una infección estreptocócica grave que mata el tejido muy rápidamente. También se la conoce como "la enfermedad carnívora". Los bebés y cualquier persona con condiciones de salud crónicas como diabetes y enfermedad renal corren un mayor riesgo.

Síndrome de shock tóxico estreptocócico (STSS)

STSS, por sus siglas en inglés, es otra infección rara causada por la bacteria estreptococo del grupo A. Esta enfermedad grave ocurre cuando una toxina producida por la bacteria ingresa al cuerpo. STSS causa síntomas como una caída peligrosa en la presión arterial, aumento del ritmo cardíaco y respiración rápida.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por estreptococos del grupo A?

Cuando el estreptococo del grupo A infecta a un niño menor de 3 años, las señales y síntomas tienden a ser más leves que en los niños mayores.

  • Los bebés con una infección estreptocócica pueden tener fiebre baja y secreción espesa por la nariz.

  • Los niños pequeños pueden tener fiebre, irritabilidad, disminución del apetito y, en algunos casos, glándulas inflamadas en el cuello. El riesgo de fiebre reumática aguda es muy bajo en los niños pequeños, por lo que generalmente no es necesario realizar una prueba de estreptococos del grupo A en casos leves de dolor de garganta.

  • Los niños mayores de 3 años pueden tener síntomas más graves relacionados con los estreptococos. Por ejemplo, pueden tener mucho dolor en la garganta, la garganta roja, fiebre alta (más de 102 °F o 38,9 °C), manchas blancas de pus en las amígdalas (pero no siempre) y glándulas inflamadas en el cuello.

Cuándo llamar a su pediatra

Si su hijo tiene dolor de garganta, y especialmente si tiene pus en las amígdalas o glándulas inflamadas, llame a su pediatra.

¿Cuánto dura el período de incubación del estreptococo del grupo A?

Un niño infectado generalmente comenzará a sentirse enfermo de 2 a 5 días después de haber estado expuesto a la bacteria estreptocócica.

¿Cómo se diagnostica el estreptococo del grupo A en los niños?

Su proveedor de atención médica tomará una muestra de la garganta y las amígdalas de su hijo para determinar si tiene una infección por estreptococos del grupo A. Los consultorios de algunos pediatras tienen pruebas de estreptococos de resultados rápidos que pueden ayudar a diagnosticar una infección estreptocócica en varios minutos. Se puede usar un cultivo de garganta si la prueba de resultado rápido no está disponible o si su proveedor piensa que la prueba de resultado rápido no fue precisa. Los resultados de la prueba de cultivo pueden tardar unos días.

¿Cómo se trata una infección por estreptococos del grupo A?

El tratamiento principal para los dolores de garganta causados por el estreptococo del grupo A es la penicilina, un antibiótico que se toma por vía oral. En su lugar, a veces se usan otros antibióticos como ampicilina, amoxicilina o cefalosporinas orales. Si su hijo es alérgico a la penicilina, la azitromicina oral es una opción.

Una infección de la piel causada por el estreptococo del grupo A se puede tratar con un ungüento antibiótico tópico.

¿Cuánto tiempo debe quedarse en casa mi hijo con una infección por estreptococos del grupo A?

Si su hijo tiene una infección de la garganta o de la piel causada por la bacteria estreptococo del grupo A, no debe volver a la escuela o a la guardería hasta que haya recibido un tratamiento con antibióticos durante al menos 12 horas.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a sentirse mejor?

Los remedios caseros, como hacer gárgaras con agua tibia con sal, pueden aliviar parte del dolor de garganta de su hijo. El ibuprofeno o el paracetamol pueden bajar la temperatura de su hijo y disminuir el dolor.

¿Cuánto tiempo lleva recuperarse de una infección por estreptococos del grupo A?

Cuando se administran antibióticos para tratar una infección por estreptococos del grupo A, su hijo debería recuperarse por completo. Sin embargo, si la faringitis estreptocócica o la escarlatina no se tratan, la infección puede extenderse a otras partes del cuerpo.

Si bien es raro, algunos niños se enferman después de una infección por estreptococos del grupo A debido a la forma en que sus cuerpos reaccionan.

Esto puede provocar efectos graves en los riñones (una enfermedad llamada glomerulonefritis) o en el corazón (una afección llamada fiebre reumática). La mayoría de los niños que terminan con glomerulonefritis mejoran en unas pocas semanas y la fiebre reumática se trata con antibióticos.

Cómo prevenir el estreptococo del grupo A

Las infecciones por estreptococos del grupo A son muy comunes y muy contagiosas. Su hijo puede contraer una infección de la piel o la garganta al entrar en contacto cercano con alguien que esté infectado. Las bacterias del estreptococo del grupo A se propagan a través de gotitas respiratorias, ya sea en el aire o en superficies.

La mejor prevención es asegurarse de que su hijo se lave las manos regularmente, especialmente después de toser o estornudar. Mantenga limpias las superficies de su hogar, especialmente si alguien en su familia está enfermo. Haga que su hijo se cubra la boca y la nariz con un pañuelo desechable al estornudar o toser.

Si su hijo se enferma, no lo envíe de regreso a la escuela o a la guardería demasiado pronto, ya que esto aumenta el riesgo de propagar la infección a otras personas. Haga que su hijo también tome su antibiótico exactamente como se lo recetaron.

Más información

Acerca de la Dra. Williams

S. Elizabeth Williams, MD, MPH, FAAP, es una pediatra general certificada por la junta. Es profesora asistente en el Departamento de Pediatría del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN, y tiene experiencia en investigación en seguridad de vacunas y educación sobre vacunas. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP), la Dra. Williams es miembro de la Sección de Enfermedades Infecciosas.


Última actualización
8/18/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics Section on Infectious Diseases (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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