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Problemas de salud
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Desinfectantes para manos: cómo proteger a los niños ante el riesgo de intoxicación

Hand Sanitizers: Keep Children Safe from Poisoning Risk Hand Sanitizers: Keep Children Safe from Poisoning Risk

​​​​Por Kevin Osterhoudt, MD, MSCE, FAAP, FAACT, FACMT

Lavarse las manos con agua limpia y jabón durante al menos 20 segundos es la mejor manera en que los niños pueden eliminar los gérmenes, inclusive el virus que causa el COVID-19. Si no hubiera agua y jabón a disposición, puede usar desinfectante para manos con al menos un 60% de alcohol. Sin embargo, debe usarlo con cuidado cerca de los niños, ya que ingerir desinfectante para manos puede causar una intoxicación.

Recuerde mantener los desinfectantes para manos fuera del alcance de los niños. No olvide los frascos de desinfectante pequeños para carteras, bolsos de pañales, mochilas y automóviles. Supervise a los niños de 5 años o menos cuando usen desinfectante para manos. Y cuando use desinfectante para manos de un dispensador, es importante posicionarlo de forma tal que el desinfectante no salga disparado hacia los ojos de su hijo.

Tipos de alcohol en los desinfectantes para manos

Muchos desinfectantes para manos están elaborados con alcohol o alcohol de fricción (etanol, alcohol etílico o isopropanol, alcohol isopropílico). Los síntomas de intoxicación con alcohol incluyen pérdida del equilibrio, somnolencia, niveles bajos de azúcar en sangre, convulsiones y coma, y puede ser fatal.

Niños y adultos también se han intoxicado después de usar desinfectante para manos que contenía metanol (también llamado alcohol de madera, alcohol metílico o alcoholes metilados). La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha emitido órdenes de retiro del mercado para productos que contenían metanol, que es tóxico si se ingiere o si se usa reiteradamente en la piel. Puede causar problemas que van desde náuseas y dolores de cabeza hasta ceguera, daño al sistema nervioso o la muerte. Una alerta importante de la FDA también advierte sobre los productos que se descubrió que contenían metanol y/o 1-propanol, otra forma de alcohol que no se debe usar en los desinfectantes para manos.

Intoxicaciones co​n desinfectantes para manos durante la pandemia de COVID-19

Debido a que las familias empezaron a comprar más desinfectante para manos durante la pandemia de COVID-19, el Sistema Nacional de Datos de Intoxicación ha estado recibiendo muchos más informes de exposiciones accidentales en los niños. Muchos informes involucraban a niños menores de 5 años.

Los expertos en salud recomiendan usar desinfectante para manos que tenga entre un 60 y un 95% de alcohol para eliminar al virus que causa la COVID-19. El alcohol en bebidas suele tener una concentración entre el 5 y el 40% de alcohol.

Revise la et​iqueta

Antes de comprar o usar un desinfectante para manos, asegúrese de que tenga una etiqueta que enumere los ingredientes e incluya las advertencias y precauciones. Además, es una buena idea revisar la lista de productos que deben evitarse.

Para reducir el riesgo de lesiones si los niños ingieren desinfectante para manos, los productores deben agregar ingredientes que causen un sabor amargo. Este paso importante ayuda a evitar que los niños ingieran el producto.

Al comienzo de la pandemia, la FDA empezó a permitir que las destilerías y otras empresas que no suelen producir desinfectante para manos lo elaboren y lo vendan, para ayudar a satisfacer la demanda. Al mismo tiempo, la FDA recibió alertas de que algunos pequeños intentaron beber desinfectante para manos de destilerías que habían omitido el paso de conferirle gusto desagradable. Desde entonces, ha puesto fin a esta política temporal y ahora requiere estándares de producción meticulosos.

Pusted puede buscar ingredientes de sabor amargo, como benzoato de denatonio (Bitrex), octaacetato de sacarosa o butanol (también llamado alcohol terbutílico). Los desinfectantes para manos desnaturalizados actuales están elaborados para que tengan un sabor amargo, pero debe deshacerse de los frascos viejos de “alcohol desnaturalizado", que podrían tener metanol tóxico agregado.

Tenga especial cuidado con los desinfectantes para manos elaborados con alcohol isopropílico (isopropanol) cuando esté cerca de niños. Estos pueden ser más tóxicos que los elaborados con etanol o alcohol etílico.

¿El desinfectante para​ manos casero es una buena idea?

Quizás las recetas de desinfectante para manos que puede hacer usted mismo, ampliamente disponibles en Internet, no sean la mejor opción para las familias. La FDA advierte que es posible que el desinfectante para manos no sea eficaz si se prepara de modo incorrecto. También se han informado quemaduras en la piel causadas por desinfectantes para manos caseros.

Cómo desechar des​infectantes para manos retirados del mercado

No arroje los desinfectantes para manos retirados del mercado al inodoro ni los vierta por el desagüe. Estos productos deben desecharse en contenedores para residuos peligrosos, de ser posible. En caso de duda, consulte con su centro local de gestión de residuos y reciclaje.

Cuando llamar al 911

Llame al 911 inmediatamente si su hijo colapsa, tiene una convulsión, respira con dificultad o no se despierta después de haber usado o ingerido desinfectante para manos. Otra opción es que se comunique con su centro regional de control de intoxicaciones llamando al 1-800-222-1222.

Hable con su pedi​atra

Si tiene preguntas sobre los desinfectantes para manos, hable con su pediatra. Su unidad regional especialista en Salud Medioambiental Pediátrica (PEHSU, por sus siglas en inglés) cuenta con personal que también puede hablar con los padres sobre su preocupación relacionada con las toxinas del medio ambiente.

Información adicional:

Sobre el Dr. Osterhoudt

Kevin Osterhoudt, MD, MSCE, FAAP, FACMT, es miembro del Consejo de Prevención de Lesiones, Violencia y Envenenamiento de la American Aacademy of Pediatrics. Es médico de cabecera en el Departamento de Emergencias y Director Médico del Centro de Control de Envenenamientos del Hospital de Niños de Filadelfia.

Última actualización
10/29/2021
Fuente
AAP Council on Injury, Violence and Poison Prevention (Copyright © 2021)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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