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Problemas de salud
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Mascarillas para niños durante el COVID-19

Las mascarillas siguen siendo una herramienta simple pero poderosa para proteger contra el COVID-19, especialmente para los niños que aún son demasiado pequeños para recibir la vacuna.

Siga leyendo para obtener respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre las mascarillas y los niños durante la pandemia de COVID-19.

¿Por qué todavía necesitamos usar mascarillas faciales?

Es posible tener COVID-19 y no presentar ningún síntoma. Por esa razón, el uso de mascarillas sigue siendo tan importante mientras el virus sigue propagándose, especialmente para los niños que no han recibido la vacuna. Las mascarillas bien utilizadas reducen la posibilidad de propagar el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

¿Los niños deben usar mascarillas?

Sí, todos los niños mayores de 2 años, incluidos la mayoría de los niños con condiciones especiales de salud, pueden usar mascarillas faciales de manera segura, salvo en raras excepciones.

Sin embargo, los niños menores de 2 años no deben usar una mascarilla debido al riesgo de asfixia. Además, toda persona que esté inconsciente o que no pueda quitarse una cubierta facial por sí sola no debe usarla.

¿Cuándo los niños deben usar mascarillas?

Un aumento reciente en los casos de COVID-19 (en inglés) impulsó un nuevo requerimiento para el uso de mascarillas en el interior que ayude a detener la propagación. El uso de mascarillas en interiores ayuda a proteger a quienes no están completamente vacunados o no son elegibles para las vacunas contra el COVID-19. Se considera que un niño o un adulto está completamente vacunado dos semanas después de recibir la dosis final de la vacuna contra el COVID-19.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC, por sus siglas en inglés) advierten que todas las personas mayores de 2 años usen una mascarilla en lugares públicos cerrados en este momento, ya sea que estén vacunados contra COVID-19 o no, en áreas donde las tasas de transmisión comunitaria son sustanciales o altas.

Además, el mandato universal de uso de mascarillas debe continuar en todas las escuelas K-12, independientemente de la ubicación, para todos los estudiantes, maestros, personal y visitantes. Lo mismo ocurre en los campamentosen el interior y mientras se participa en actividades grupales, como la mayoría de los deportes en el interior y al aire libre, con contacto cercano (a menos que su hijo tenga ciertas condiciones médicas o de desarrollo, según lo recomiende su médico).

Todo el mundo también debería seguir usando mascarillas faciales al viajar. Esto incluye viajar en un autobús escolar, avión, tren u otra forma de transporte público, y en el aeropuerto o la estación.

Si tiene un niño médicamente frágil o un adulto en riesgo en su hogar, es posible que desee considerar que cualquier persona en el hogar que no esté completamente vacunada use mascarillas en el hogar para ayudar a protegerlos. También se recomienda usar una mascarilla dentro de su casa si alguien con quien vive está enfermo con síntomas de COVID-19 o ha dado positivo en la prueba.

¿Cómo ayudar a mi hijo para que se acostumbre a usar mascarilla?

Se entiende que al principio les pueda dar miedo a los niños usar las mascarillas faciales. A continuación, le ofrecemos algunas ideas para ayudar a hacerlas más cómodas:

  • Mírese al espejo con la mascarilla para la cara puesta y hablen al respecto.

  • Póngale una mascarilla para la cara a uno de los animales de peluche favoritos.

  • Adórnelas para que sean un poco más divertidas y únicas para cada persona.

  • Muéstrele a su niño imágenes de otros niños que tengan mascarillas puestas.

  • Dibuje en ella uno de sus personajes favoritos de un libro.

  • Practique usar la masarilla en casa para ayudar a que su niño se acostumbre a verla.

Para los niños menores de 3 años, es mejor contestar a sus preguntas con un lenguaje simple que pueda entender. Si le pregunta por qué las personas usan mascarillas, explíquele que a veces es necesario que las personas las usen cuando están enfermas, y a veces la personas las usan para evitar enfermarse.

Con los niños mayores de 3 años, intente enfocarse en los gérmenes. Explíqueles que los gérmenes son propios de cada cuerpo. Algunos gérmenes son buenos y otros son malos. Los malos pueden enfermarnos. Ya que no siempre podemos determinar cuáles son buenos o malos, las mascarillas faciales pueden ayudarnos a mantener a estos gérmenes fuera de nuestro organismo.

La buena noticia es que los niños se han acostumbrado a las mascarillas y es menos probable que se sientan extraños al usarlas. El uso de mascarillas se ha convertido rápidamente en la "nueva normalidad" para todos nosotros.

¿Y en el caso de los niños con necesidades especiales de salud?

Se recomienda que los niños con sistemas inmunitarios debilitados o que tengan problemas de salud que los pongan en alto riesgo de contraer infecciones usen una máscara N95 para protegerse. Aquellos con afecciones médicas que interfieren con la función cognitiva o pulmonar pueden tener dificultades para tolerar una mascarilla. Para estos niños, es posible que se necesiten precauciones especiales.

¿Hay una "manera correcta" de usar la mascarilla para la cara?

Sí. Coloque bien la macarilla sobre la nariz y boca y estírela de una oreja a la otra. Debe quedar ajustada pero cómodamente contra los dos lados de la cara y ser sostenída con tiras o cintas o ganchos elásticos que se sujetan detrás de las orejas. Recuerde lavarse las manos antes y después de usarla y evite tocarla una vez que la tenga puesta en la cara. Cuando regrese a casa, evite tocar la parte delantera de la cubierta quitándosela de la parte posterior.

Lave las mascarillas de tela después de cada uso.

Nota: Las mascarillas no se deben usar cuando se come o se bebe. Además, asegúrese de que la mascarilla no represente un riesgo de asfixia o estrangulamiento para los niños pequeños.

¿Qué clase de mascarilla funciona mejor?

Las mascarillas faciales con varias capas de tela o las mascarillas desechables de estilo quirúrgico funcionan para la mayoría de las personas. Trate de encontrar el tamaño adecuado para que le quede bien a la cara de su hijo.

¿Cómo pueden los padres enseñarle a un niño pequeño a no jugar o manipular los tapabocas?

Aunque puede ser muy difícil para un niño pequeño no tocar o jugar con su mascarilla, a medida que el uso de mascarillas se vuelve rutinario y es reforzado por los adultos y compañeros, aprenderán a seguir las instrucciones. Así como los niños saben que deben usar cascos para montar en bicicleta o que deben abrocharse en sus asientos de seguridad para automóvil, aprenderán a usar mascarillas cuando es necesario.

¿Cómo protegen los padres a los bebés que son muy pequeños para usar mascarillas?

La mejor forma de proteger a los niños menores de 2 años, que son muy pequeños para usar mascarillas, es practicar distanciamiento físico y recomendar a las personas que están en contacto con los bebés que usen mascarillas y se vacunen contra el COVID-19.

Recuerde:

Junto con el distanciamiento físico, el lavado de manos y la vacunación, el uso de mascarillas es clave para reducir la infección y propagación del SARS-CoV-2. Si tiene alguna inquietud sobre la salud de su hijo, hable con su pediatra.

Más información

Última actualización
10/25/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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