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Seguridad y Prevención
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Medidas para prevenir que los muebles y los televisores se caigan sobre los niños

Cuando piensa en mantener seguro a su hijo, tal vez no tenga en cuenta la posibilidad de que los muebles o el televisor puedan caer accidentalmente sobre ellos.

Lamentablemente, los vuelcos accidentales de muebles ocurren con más frecuencia de lo que muchos de nosotros nos damos cuenta. Estos accidentes pueden causar lesiones graves e incluso la muerte.

Cómo es que los muebles pueden ser peligrosos

No es sorpresa que el 77% de las muertes por vuelcos accidentales de muebles entre 2000 y 2019 involucren a niños menores de 6 años. Los niños de esta edad son curiosos y adoran explorar. Además, son demasiado bajos para llegar a la parte de arriba de los muebles que contienen cosas irresistibles como el televisor, tabletas y juguetes. Todo esto puede resultar en niños pequeños que se trepan a muebles tales como tocadores, cómodas, baúles, soportes de televisores y bibliotecas.

Los muebles también pueden volcarse cuando se tornan inestables. Esta inestabilidad puede deberse a factores tales como:

  • Objetos pesados que están dentro del mueble o encima de este, como electrodomésticos o televisores.

  • Un tocador con varios cajones abiertos al mismo tiempo.

  • Un diseño de mueble que tiene la parte superior pesada.

  • Ubicación de un mueble en una superficie inestable, como una alfombra.

Cuando un mueble o un electrodoméstico cae sobre un niño pequeño, puede aplastarlo o asfixiarlo por el peso. Si les pega en la cabeza, podrían sufrir una lesión cerebral grave. Los vuelcos accidentales de muebles también pueden causar sangrados internos y fracturas.

Usted puede ser un padre o una madre que vigila atentamente a su hijo. No obstante, ningún padre ni ninguna madre tiene los ojos puestos sobre su hijo en cada momento del día. Por lo tanto, es fundamental que el entorno del hogar sea lo más seguro posible.

Del total de incidentes fatales relacionados con niños, alrededor del 50% ocurren en dormitorios, a veces cuando los padres creen que sus hijos están durmiendo.

No siempre puede evitar que su hijo pequeño se trepe a los muebles. Pero puede estabilizar los muebles que podrían causarle daño. Los dispositivos para evitar los vuelcos accidentales de muebles cuestan entre $5 y $25 y su instalación solo tarda unos minutos.

Cumpliendo mi promesa a Meggie

Por Kimberly Amato

El 17 de diciembre de 2004, le di un beso de buenas noches a mis gemelos de 3 años. Tenía muchas ganas de hornear galletas de Navidad con ellos y su hermano mayor por la mañana. En cambio, me desperté con mi esposo gritando frenéticamente mi nombre. Encontraron a mi hija, Meghan, debajo de su tocador y no respiraba.

No escuchamos caer el tocador. Ella no podía llorar, tenía las vías respiratorias aplastadas por el peso del tocador que se le cayó encima mientras el resto de la familia dormía. Llamé al 911 y empecé a hacerle la RCP, pero ya era demasiado tarde.

Mientras sostenía su cuerpo sin vida en la sala de emergencias, le prometí que sería la última niña que moriría por el vuelco accidental de un tocador. Por desgracia, no fue así. Cientos de niños más han muerto de esta manera desde entonces.

Cuanto más aprendía acerca de los vuelcos accidentales de muebles, más enojada y decidida estaba a detenerlos. No se exige que los muebles sean sometidos a pruebas de seguridad, lo que me impactó. Desde hace 20 años existe una norma de seguridad para los tocadores y otras "unidades de guardado de ropa", pero es voluntaria, débil e insuficiente. Los tocadores que cumplen con la norma actual, pero que han herido y matado a niños, hoy en día se siguen vendiendo.

Al mirar un mueble, no se puede saber si es probable que se vuelque o no. El tocador de Meghan era una pieza pequeña, pesada y bien hecha. Se necesitaron dos adultos para moverlo. Los niños pueden interactuar con un mueble 100 veces. Cada vez, la física es diferente en función de factores del "mundo real": de cuántos cajones jalan o cuántas puertas abren, qué hay en los cajones o en los estantes, sobre qué superficie están los muebles, si se suben a él y a qué altura, cuánto pesa el niño... la lista continúa.

Necesitamos normas obligatorias de seguridad y estabilidad que exijan a los fabricantes la realización de pruebas para estas situaciones del mundo real. Ese es el objetivo de la ley para prevenir l​os vuelcos accidentales de tocadores inestables y peligrosos sobre niños y jóvenes (Stop Tip-Overs of Unstable, Risky Dressers on Youth, STURDY -en inglés-). Puede instar a sus senadores (en inglés) a que apoyen la ley STURDY, mediante este formulario rápido (en inglés) para enviar una carta. Pero, por ahora, depende de los padres y cuidadores dar los últimos pasos para reducir el riesgo de vuelcos.

Ayúdeme a cumplir mi promesa a Meggie. Empiece por darse cuenta de que el vuelco de un mueble o un televisor PUEDE sucederle a su familia. Nadie que haya perdido a un hijo por un vuelco, o cualquier otro "accidente" evitable, pensó alguna vez que le pasaría a ellos. También tenga en cuenta que puede estar en la misma habitación y ser incapaz de detener un vuelco. Si bien muchos vuelcos ocurren cuando los niños están solos en una habitación, también ocurren con un adulto en la habitación con ellos. Solo se necesita una vez y sucede en un instante.

Sujete todos sus muebles a las paredes. Si usted alquila y hacer agujeros en las paredes viola su contrato de alquiler, hable con el propietario y explíquele la importancia de la seguridad infantil, incluida la sujeción de muebles y televisores para evitar lesiones o la muerte de su hijo. ¡Comparta con ellos esta información!

Los agujeros en los muebles y en las paredes pueden arreglarse. El agujero en mi corazón roto nunca jamás desaparecerá.

Kimberly Amato es fundadora de Meghan'​s Hope, una organización creada para concientizar sobre los peligros de seguridad poco conocidos en el hogar (sígala en Facebook aquí). También es miembro fundadora de Parents Against Tip-Overs. Este artículo es una adaptación de Meghan's Story (La historia de Meghan -en inglés-).​

Cómo evitar los vuelcos accidentales de muebles

Estas son algunas medidas que puede tomar hoy mismo para garantizar la seguridad de su hijo:

  • Asegure todos los muebles y espejos con dispositivos antivuelco. Esto puede requerir la reubicación de los muebles para que los anclajes de pared se puedan colocar en un montante.

  • Considere el uso de anclajes de muebles y pared que sean metal (tales como soportes en "L"). El plástico puede debilitarse con el tiempo y romperse, provocando que los anclajes fallen. Los anclajes falsos o de imitación se están convirtiendo en un problema en algunos sitios de compra en línea. Utilice productos de marca conocidos, incluso si son un poco más caros.

  • Cuanto más pesado es el mueble, más son los anclajes que debe utilizar para evitar que se vuelque. Mire aquí una lista de recursos de anclajes recomendados (en inglés).

  • En los aparadores y otros muebles para guardar ropa, coloque objetos pesados en los estantes/cajones más bajos y los objetos más ligeros en los superiores.

  • Evite colocar objetos como juguetes, electrónica y controles remotos en lugares altos, sin importar dónde. Esto puede tentar a los niños a treparse.

  • Instale seguros o correas de seguridad en los cajones para que su hijo no pueda tirar de ellos hasta el final. Utilice de los que se conectan en la parte exterior del cajón y lateral de un armario, o cerraduras magnéticas. Recuerde guardar la llave en un lugar seguro, fuera de la vista y del alcance de los niños.

  • Nunca coloque un televisor en la parte superior de un armario, en especial en la habitación o sala de juegos para niños. Si usted tiene un viejo televisor de tubo, reemplácelo por uno de pantalla plana. Recíclelo en lugar tirarlo a la basura o ponerlo en otra parte de su casa.

  • Monte televisores de pantalla plana en la pared o muebles. Utilice dispositivos antivuelco para televisores que no están montados en la pared. Aún los televisores de pantalla plana pueden herir o matar a un niño. A pesar de que parecen ligeros, ¡pesan tanto como una o dos bolas de boliche! Usted no quiere que una bola de boliche se caiga sobre la cabeza de su hijo, así que asegúrese de anclar también el televisor de pantalla plana.

  • Busque videos y artículos en línea si necesita ayuda para la instalación de dispositivos antivuelco. Visite www.anchorit.gov (en inglés) para aprender más sobre el anclaje de muebles y televisores.

Recuerde

Si a su hijo se le cae un mueble encima, asegúrese de llevarlo inmediatamente al pediatra o a la sala de emergencias. Aunque parezca que está bien, podría tener un sangrado interno o haber sufrido daños en un órgano.

También es importante informar sobre vuelcos accidentales de muebles a la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor en www.saferproducts.gov, aunque nadie haya resultado lesionado. Esto podría ayudar a evitar que otro niño se lastime o muera a causa de un mueble del mismo tipo.

Información adicional:

Última actualización
12/22/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics and Meghan’s Hope (Copyright © 2021)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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