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Seguridad y Prevención
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Elija materiales para manualidades que sean seguros para los niños

Choosing Safe Arts & Craft Supplies for Children Choosing Safe Arts & Craft Supplies for Children

Por: Sophie J. Balk, MD, FAAP y Ruth A. Etzel, MD, PhD, FAAP

Los proyectos de manualidades pueden ayudar a los niños a desarrollar habilidades motrices, la atención y la autoestima. También son un escape divertido y creativo para las familias que pasan más tiempo en su casa durante la pandemia de COVID-19. Pero ¿cómo pueden saber los padres de familia qué materiales para manualidades son seguros para los niños?

A continuación incluimos algunas de las preguntas que escuchamos comúnmente y lo que los padres deben buscar cuando compran materiales para manualidades para su familia:

P: ¿Los materiales a base de agua siempre son seguros?

R: En general, los materiales a base de agua son preferibles porque no contienen disolventes químicos. Ingerir involuntariamente cantidades incluso pequeñas de estos disolventes puede ser mortal.

Los colorantes que se utilizan en las pinturas y las tintas pueden contener sustancias potencialmente dañinas, tales como metales tóxicos. Algunas tinturas a base de agua para teñir con agua fría son productos químicos que hacen que algunas personas tengan reacciones alérgicas con las exposiciones reiteradas. Los efectos a largo plazo sobre la salud no se han estudiado exhaustivamente, por lo que es mejor buscar alternativas más seguras. Dado que algunas pinturas a base de agua pueden contener conservantes de formaldehído, debe elegir productos que no tengan formaldehído. Los marcadores a base de agua y sin perfume son una mejor opción que los marcadores permanentes o para pizarrón blanco. Asegúrese de evitar su ingesta (por ejemplo, lamiendo los pinceles).

P: Escuché en las noticias que algunos crayones pueden contener fibras de asbesto. ¿Cómo puedo asegurarme de que los crayones que compre no tengan asbesto?

R: Un informe del Environmental Working Group EWG (Grupo de Trabajo del Medio Ambiente) reveló que 4 marcas de crayones evaluadas en laboratorios independientes contenían niveles detectables de fibras de asbesto. Los 4 tipos de crayones fueron fabricados en China. La fuente de la contaminación con asbesto era el uso de talco, que se utiliza como un agente aglutinante en los crayones.

El riesgo de una exposición significativa a las fibras de asbesto con el uso normal de estos crayones es bajo. Sin embargo, cuando compre crayones, asegúrese de que la etiqueta no incluya talco entre los ingredientes. La etiqueta también debe contener una declaración de que el producto cumple con la norma ASTM D4236 (una etiqueta creada por la American Society for Testing and Materials), y la etiqueta debe incluir el sello de The Art and Creative Materials Institute. El informe del EWG fue el tercer estudio en 15 años en documentar la presencia de asbesto en productos para niños y resalta la naturaleza actual del problema y la necesidad de implementar reformas a nivel federal.

P: Soy pintor y trabajo en un estudio de arte en mi casa. ¿Cómo puedo proteger a mis hijos de la exposición potencialmente dañina a la pintura y otros materiales que utilizo?

R: Los artistas, por ejemplo, los pintores, tiene preguntas de salud específicas relacionadas con su trabajo. Se enfrentan a exposiciones potenciales a varias sustancias químicas tóxicas presentes en los materiales artísticos y a entornos no regulados donde, a menudo, hacen su trabajo (tales como su hogar o su estudio). Es posible que los artistas trabajen en su casa en espacios de trabajo pequeños e intensamente contaminados, y esto puede conducir a su propia exposición y la de sus familias. Los peligros potenciales en las pinturas y los productos relacionados incluyen los metales pesados (tales como plomo, mercurio o cadmio), disolventes (tales como xyleno, tolueno o benceno), y otros (tales como cloruro de metileno, ácidos o álcalis).

Los niños y los miembros de la familia no deben entrar a los estudios de arte en el hogar ni a otros sitios en donde se utilicen, guarden o desechen materiales potencialmente peligrosos. En los estudios de arte en el hogar deben implementarse principios básicos de higiene y seguridad. Esto incluye seleccionar materiales menos tóxicos cuando sea posible, mantener una ventilación adecuada, utilizar equipos de protección, utilizar métodos de limpieza apropiados y guardar y desechar de manera correcta los materiales. Antes de regresar a otras áreas del hogar, los pintores deben lavarse muy bien sus manos y cambiarse la ropa y el calzado de trabajo.

Agencias tales como la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de los EE. UU. ofrecen una guía para la seguridad (en inglés) más detallada. La organización para las Artes, las Manualidades y el Teatro tiene una línea directa (en inglés solamente) que brinda orientación sobre los problemas de salud y seguridad en el campo de las artes. 

P: ¿Qué materiales de arte son seguros para comprarles a mis hijos?

R: Para asegurarse de que un material de arte ha sido evaluado por un toxicólogo (un experto en venenos y sus efectos) para determinar que es seguro, busque la declaración: “cumple con la norma D4236 de la ASTM (American Society for Testing and Materials)". También debería incluir un sello de Producto aprobado de The Art and Creative Materials Institute.

Si bien esta etiqueta no puede garantizar la seguridad total de un material, los productos que la incluyen son una mejor elección que los que tienen la Etiqueta de advertencia (no compre materiales de arte que tengan la etiqueta “Mantener fuera del alcance de los niños" o “No debe ser utilizado por niños", o que contenga las palabras “Veneno", “Peligro", “Advertencia", o “Precaución" o que contenga advertencias de peligro en la etiqueta). Evite utilizar materiales donados o que haya encontrado a menos que estén en los envases originales con todas sus etiquetas.

Recuerde

Haga que las actividades de manualidades de su familia sean seguras y divertidas. Es mejor supervisar a los niños mientras están utilizando materiales artísticos. Recuérdeles que realizar una limpieza segura, lo que incluye el lavado de manos (con agua y jabón), es importante. Cuando hayan terminado un proyecto, asegúrese de que los materiales tengan las etiquetas correspondientes y se hayan guardado correctamente. Luego, ¡disfrute de sus creaciones!​

​Sobre las autoras

​​Ruth A. Etzel, MD, PhD, FAAP es una pediatra, epidemióloga ambiental y especialista en medicina preventiva reconocida internacionalmente. Realizó el primer estudio en documentar que los niños con exposición de segunda mano al humo del tabaco tenían una exposición mensurable a la nicotina. Su trabajo de vanguardia condujo a esfuerzos a nivel nacional para reducir la exposición al tabaco en interiores, lo que incluyó la prohibición de fumar en los aviones de líneas aéreas estadounidenses. También produjo la primera investigación en mostrar que la exposición a mohos toxigénicos en el hogar podía ser peligrosa para la salud de los bebés. Participó en el Consejo de Salud Ambiental de la AAP desde 1986 hasta 1995 y lo presidió desde 1995 hasta 1999. Desde 2009 hasta 2012 dirigió las actividades de la Organización Mundial de la Salud para proteger a los niños de los peligros ambientales. Es coeditora del libro de texto Children's Environmental Health (Salud ambiental en los niños).

​​Sophie J. Balk, MD, FAAP, es pediatra general en el Hospital Infantil en Montefiore y profesora de Pediatría en la Facultad de Medicina de Albert Einstein en el Bronx, NY. Su trabajo académico se centra en educar a los médicos clínicos sobre la salud ambiental pediátrica. Fue miembro y presidente del Consejo de Salud Ambiental de la AAP, y fue miembro del Comité Ejecutivo de la División para el Control del Tabaco de la AAP. Se desempeñó como editora asociada de las 4 ediciones de Pediatric Environmental Health (Salud ambiental pediátrica) La Dra. Balk ha escrito publicaciones y dado charlas sobre la prevención del cáncer de piel, los problemas relacionados con el tabaco y otros problemas de salud ambiental relevantes a la práctica pediátrica.

Última actualización
1/16/2021
Fuente
Adapted from Protecting Your Child’s Health: Expert Answers to Urgent Environmental Questions (American Academy of Pediatrics copyright 2020) & Healthy Children magazine Fall 2020
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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