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Seguridad y Prevención
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Cómo proteger a su familia del envenenamiento por monóxido de carbono

El monóxido de carbono es un gas tóxico que se emana como subproducto de electrodomésticos, calentadores y automóviles que queman gasolina, gas natural, madera, aceite, keroseno o gas propano. No tiene color, sabor ni olor.

Cada año, cerca de 20.000 personas son atendidas en las salas de emergencia por intoxicación por monóxido de carbono, y casi 500 personas mueren a causa de ello.

Cuando un niño respira monóxido de carbono (CO), afecta la capacidad de su sangre para transportar oxigeno. Aunque todas las personas corren riesgo de intoxicación por CO, es particularmente peligroso para los niños debido a que ellos respiran más rápido e inhalan más CO por libra de peso corporal.

La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda a las familias y a las comunidades trabajar juntos para proteger a los niños de las intoxicaciones por monóxido de carbono, especialmente en tiempos de crisis o catástrofes. El riesgo de intoxicación por monóxido de carbono aumenta después de una catástrofe cuando con frecuencia se usan generadores con motores diésel o gasolina para el suministro de energía. El riesgo de intoxicación por monóxido de carbono aumenta después de los desastres cuando se utilizan generadores de gasolina o Diesel para suministrar fuentes alternativas de combustible o electricidad para la calefacción o para cocinar. Esto puede hacer que se acumule el CO en una casa o garaje.

Su detector de monóxido de carbono

Para protegerse contra el envenenamiento o la exposición al monóxido de carbono, su hogar debe tener por lo menos un detector de monóxido de carbono por piso. Si tiene un detector de pilas, recuerde cambiar las pilas cada 6 meses. Tenga en cuenta que es posible que posible que los detectores de enchufar no se activen si hay fuga de monóxido de carbono mientras no haya electricidad.

Si se activa la alarma de su detector, salga de la casa de inmediato y llame al 911. Si hace frío afuera, puede esperar en la casa de un vecino o en su automóvil hasta que lleguen los bomberos. Si espera en un automóvil, asegúrese de que esté estacionado afuera, ya que los vapores de monóxido de carbono del exosto pueden llenar rápidamente el garaje, incluso si la puerta del garaje está abierta.

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Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

Consejos para prevenir problemas con el monóxido de carbono en su hogar y en otros lugares

Los propietarios de viviendas son el grupo más afectado por las intoxicaciones por monóxido de carbono. Siga las siguientes recomendaciones para disminuir el riesgo de exponer a su familia:

Electrodomésticos o aparatos que usan combustible

  • Los hornos de ventilación forzada deben ser revisados por un profesional una vez al año o según lo recomiende el fabricante. Los indicadores luminosos (llama piloto) pueden producir CO y deben mantenerse en buen estado.

  • Todos los aparatos que funcionan con combustible (por ejemplo, calentadores de agua a gas, estufas de gas, secadoras de ropa a gas) deben ser revisadas por un profesional todos los años o según las recomendaciones del fabricante.

  • Las hornillas de las estufas de gas o los hornos no se deben usar como calentadores suplementarios.

Chimeneas y estufas de leña

  • Las chimeneas y las estufas de leña deben ser revisadas por un profesional una vez al año o según las recomendaciones del fabricante.

  • Cerciórese de que el tiro de la chimenea esté abierto durante su funcionamiento. Se recomienda el uso apropiado, la inspección y el mantenimiento de chimeneas sin salidas al exterior (y calentadores de espacio).

Calentadores de espacio

  • Los calentadores de espacio de combustible deben ser revisados por un profesional anualmente y según las recomendaciones del fabricante.

  • Los calentadores de espacio deben tener ventilación adecuada mientras están en uso, de acuerdo con las especificaciones del fabricante.

Automóviles y otros vehículos de motor

  • Se recomienda la inspección y el mantenimiento regular del sistema de escape del vehículo. Muchos estados tienen programas de inspección de vehículos para garantizar esta práctica.

  • Nunca deje un automóvil encendido en el garaje o en otro espacio cerrado; el CO puede acumularse en una casa cuando la puerta del garaje se deja abierta.

Generadores y otros equipos que funcionan con combustible

  • Siga las recomendaciones del fabricante al operar generadores y otros equipos/máquinas que funcionan con combustible.

  • Cuando haya un corte de electricidad, mantenga su generador afuera. Los generadores portátiles de reserva producen CO.

  • Coloque siempre un generador por lo menos a 20 pies (6 metros) de su casa.

Parrillas al carbón e hibachis

  • Nunca use una parrilla al carbón dentro de la casa.

  • Nunca use parrillas al carbón o hibachis en áreas con poca ventilación, tales como garajes, tiendas de campamento o carpas.

Embarcaciones (lanchas, botes)

  • Tenga presente que las intoxicaciones por monóxido de carbono tienen síntomas parecidos a los mareos del mar.

  • Programe mantenimiento del sistema de ventilación y el motor con regularidad.

  • Instale un detector de monóxido de carbono en los espacios de alojamiento de la eembarcación.

  • Nunca nade debajo de la popa trasera o plataformas de baño ya que el monóxido de carbono se acumula cerca del exosto (sistema de escape).

Hable con su pediatra

Si le preocupa el monóxido de carbono, hable con su pediatra. Su Unidad de Especialidad de Salud Ambiental Pediátrica (PEHSU, por sus siglas en inglés) regional tiene personal que también puede atender las dudas o preocupaciones sobre las toxinas ambientales.

Información adicional:

Última actualización
9/8/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2021)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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