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Problemas de salud
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La ciencia detrás de la vacuna contra el COVID-19: preguntas frecuentes de los padres

The Science Behind the COVID-19 Vaccine: Parent FAQs The Science Behind the COVID-19 Vaccine: Parent FAQs

​Desde que las vacunas contra el COVID-19 estuvieron disponibles para cualquier persona mayor de 12 años, millones de adolescentes en los Estados Unidos han sido vacunados de manera segura. A partir de ahora, los niños de 5 a 11 años también pueden vacunarse.

Ya sea que sea padre de un adolescente o de un niño en edad escolar, es probable que tenga preguntas sobre la vacuna. Y lo más importante para muchos padres es cómo saber que la vacuna es segura para los niños.

A continuación, encontrará respuestas a algunas de las preguntas más comunes que pueden tener las familias.

¿Cómo funciona la vacuna contra el COVID-19?

La vacuna contra el COVID-19 funciona de manera similar a otras vacunas que ha recibido su hijo. Los gérmenes como el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, invaden y se multiplican dentro del cuerpo. La vacuna detiene este proceso al ayudar al sistema inmunitario a producir anticuerpos para combatir el virus.

Después de la vacunación, su hijo tiene menos posibilidades de contraer el COVID-19. Y, si se infecta con el virus, incluida la contagiosa variante Delta, es posible que no esté tan enfermo como lo estaría sin la vacuna. También es mucho menos probable que sea hospitalizado si contraen el virus.

¿En qué se diferencian las vacunas de ARN y de vector viral?

Hay dos tipos de vacunas disponibles actualmente en los Estados Unidos: vacunas de ácido ribonucleico mensajero (ARNm) (Pfizer y Moderna) y una vacuna de "vector viral" (Johnson & Johnson). Todas tienen el mismo resultado: proteger a las personas del COVID-19, pero sus sistemas de administración son un poco diferentes.

Cebe destacar que en este momento, los niños de 5 a 18 años en los EE. UU. solo pueden recibir la vacuna de ARNm COVID-19 de Pfizer BioNTech. Las personas mayores de 18 años pueden recibir la vacuna de ARNm de COVID-19 (Moderna o Pfizer BioNTech) o la vacuna de vector viral (Johnson & Johnson).

  • Las vacunas de ARNm (mRNA, por sus siglas en inglés) contra el COVID-19 contienen ácidos nucleicos, que son los componentes básicos de todas nuestras células. El ARNm lleva instrucciones dentro de una capa de lípidos o una burbuja de grasa que le dice a las células que produzcan piezas inofensivas de proteína en "picos". Estos se parecen a los picos en el virus COVID real. Las vacunas de ARNm no contienen partes vivas o muertas del virus.

    Cuando las células producen estos trozos de proteína de pico, el sistema inmunológico reconoce que no deberían estar allí. A continuación, el cuerpo de su hijo produce anticuerpos que eliminan las puntas. Estos anticuerpos recuerdan cómo proteger a su hijo del virus en el futuro. Una segunda dosis tres semanas después de la primera dosis proporciona las instrucciones nuevamente, para que el sistema inmunológico pueda recordar y practicar cómo deshacerse de los trozos de picos.

Sabía que...
...aunque el uso generalizado de las vacunas de ARNm es nuevo, esta tecnología se ha estudiado durante décadas. Las vacunas de ARNm no contienen partes vivas o muertas del virus.

  • Las vacunas de vector viral también les dan instrucciones a sus células inmunitarias. En lugar de llevar las instrucciones a sus células en una burbuja de grasa, se llevan en un virus inofensivo que ha sido modificado así no puede replicarse y enfermar a su hijo.

Ocurre el mismo proceso que con la vacuna de ARNm: las células crean la proteína que se encuentra en el virus que causa el COVID-19, el sistema inmunitario de su hijo produce anticuerpos para combatir al virus y poder recordar cómo proteger a su hijo de enfermarse gravemente del virus en el futuro.

¿Las vacunas de ARNm cambian su ADN?
No, las vacunas contra el COVID-19 elaboradas con ARN mensajero no interactúan en absoluto con su ADN. El ADN es su material genético y se almacena en el núcleo de una célula. El ARNm de las vacunas nunca llega al núcleo. Y una vez que sus células inmunes han seguido las instrucciones, descomponen el ARNm y sale del cuerpo.

¿Qué pasa con las dosis de refuerzo?

  • Las vacunas de ARNm se administran en una serie de dos dosis. Algunos adultos pueden recibir una única dosis de refuerzo (en inglés) al menos 6 meses después de completar la serie de dosis inicial de la vacuna.

  • La vacuna de vector viral disponible en los Estados Unidos se administra en una dosis. Se recomienda una dosis de refuerzo (en inglés) al menos dos meses después de completar la primera dosis. Las personas mayores de 18 años pueden recibir una segunda dosis de la vacuna del vector viral o, en su lugar, recibir una de las dosis de refuerzo de la vacuna de ARNm, si así lo prefieren.

¿Pueden los niñ​os con enfermedades autoinmunes recibir una tercera dosis?

Hay una tercera dosis​ disponible para ciertos adolescentes (de 12 años en adelante) y adultos que padecen afecciones médicas o toman medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.​

¿Cómo sabemos que las vacunas contra el COVID-19 son seguras para los niños?

Decenas de miles de voluntarios participaron en ensayos clínicos (en inglés) para las vacunas. Los ensayos clínicos demostraron que las vacunas contra el COVID-19 son notablemente seguras y efectivas antes de obtener la autorización de uso de emergencia de la FDA. Actualmente se están realizando ensayos clínicos para estudiar si los niños de hasta seis meses de edad podrían recibir vacunas de ARNm de COVID-19.

¡Casi la mitad de todos los niños de 12 a 17 años en los EE. UU. han sido completamente vacunados! Eso es más de 11 millones de niños que han recibido ambas dosis de la vacuna contra el COVID-19. Las vacunas continúan siendo monitoreadas muy de cerca. De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que las vacunas COVID-19 tendrán "el monitoreo de seguridad más intensivo en la historia de los Estados Unidos".

Más información

Última actualización
11/3/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2021)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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