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Vida familiar
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Servicios de telesalud para niños

Por: S. David McSwain, MD, MPH, FAAP

La American Academy of Pediatrics (AAP) cree que el mejor lugar para que los niños reciban atención médica es el consultorio del pediatra. Los servicios de telesalud o las "consultas virtuales" con su pediatra y especialistas pediátricos pueden ser una opción para asegurarse de que su hijo siga recibiendo la atención que necesita. Especialmente durante la pandemia de COVID-19, al tener que quedarse en su casa y desviarse de las rutinas habituales, consultar con su pediatra es esencial para mantener una buena salud física y mental.

Estas son algunas preguntas comunes que los padres pueden tener sobre la telesalud, y consejos sobre cómo trabajar con su pediatra para asegurarse de que su hijo reciba la mejor atención.

¿Qué es la telesalud?

La telesalud es una herramienta con muchos beneficios que puede ayudar a conectar a su hijo con distintos tipos de servicios de atención médica. Puede usar varios tipos de tecnología como audio y video interactivo y en vivo y herramientas de diagnóstico especiales. Estos servicios se pueden usar sumados a las consultas en persona al pediatra o a un especialista pediátrico.

La telesalud puede brindar servicios de atención médica en ocasiones y lugares donde las familias y los cuidadores, en general, tal vez no puedan obtener esos servicios. Por ejemplo, los especialistas pediátricos que tienen consultorio en ciudades grandes pueden usar la telesalud para atender a niños que viven a cientos de miles de millas de distancia en departamentos de emergencia de comunidades pequeñas. Algunos pediatras pueden, además, examinar a su hijo a través de la computadora de su casa o una computadora en la escuela o guardería del niño.

¿Qué hace que un servicio de telesalud para niños sea bueno?

Las familias y los cuidadores deben comprender qué es lo que hace que un servicio de telesalud sea bueno a la hora de decidir si es lo adecuado para su hijo. Por ejemplo:

  • La telesalud no debe sustituir a su pediatra. Los buenos servicios de telesalud trabajan CON su pediatra. Su pediatra podría ser quien vea a su hijo a través de la telesalud o tal vez quien lo haya derivado a un servicio de telesalud con un especialista pediátrico. Pero ningún servicio de telesalud puede tomar el lugar de su pediatra, su "hogar médico", quien realmente conoce a su hijo.

  • Los proveedores de telesalud deben estar capacitados para tratar niños. Los niños no son pequeños adultos. Los proveedores de telesalud deben tener la experiencia y la capacitación necesarias para saber cómo diagnosticar y tratar la afección de su hijo en forma segura y correcta. Es una buena idea comenzar con el consultorio de su pediatra, donde ya conocen a su hijo y pueden revisar fácilmente sus registros médicos.

  • La consulta de telesalud debe ser segura y privada. Cuando se conecte con su pediatra y especialista pediátrico, la conexión tiene que ser segura. Tanto el paciente como el proveedor que atiende a su hijo deben estar en una zona lo más privada posible, para que las personas que se supone que no tienen que participar de la consulta no puedan ver ni escuchar nada.

  • Tiene que haber un adulto presente durante la consulta de telesalud. Salvo en situaciones especiales en las que su hijo pueda dar su consentimiento legal respecto a su propia atención, siempre debe estar acompañado de un adulto responsable que puede ser uno de los padres, el cuidador, la enfermera de la escuela, el pediatra u otro proveedor de atención médica durante el servicio de telesalud. Sin embargo, durante las consultas con adolescentes o adultos jóvenes, es una buena idea salir de la habitación cuando el médico lo sugiere, para que su hijo pueda practicar asumir más responsabilidad por su atención médica.

  • Los proveedores de telesalud deben hacer un seguimiento con usted Y con su pediatra. Si la consulta no fue con su pediatra, el proveedor de telesalud debe enviar a su pediatra la información sobre la consulta. Esto incluye cualquier seguimiento necesario. Si no está seguro de que el proveedor de telesalud tenga la información de contacto de su pediatra, usted debe tener esa información a mano y solicitar que se envíe un registro de la consulta en tiempo y forma.

  • Las herramientas de telesalud deben funcionar bien para los niños. En algunas consultas de telesalud se usan cámaras especiales y otros dispositivos como brazaletes de presión arterial, estetoscopios y oxímetros de pulso. Estos permiten un examen detallado de su hijo desde una variedad de entornos, incluido el hogar, con la capacitación y la práctica adecuadas. Se debe comprobar que estas herramientas funcionen para los niños y que tengan el tamaño correcto. Hable con su pediatra sobre estas herramientas, si las necesitará y cómo ellos las llevarán a su hogar.

  • La atención de telesalud debe incluir las pruebas y los exámenes necesarios. Antes de que un proveedor recete medicamentos u otros tratamientos, se deben realizar las pruebas y los exámenes necesarios. Por ejemplo, un proveedor que jamás haya examinado a su hijo antes deberá usar un otoscopio para mirar en el oído de su hijo antes de recetarle antibióticos para una infección de oído, tal como sucedería en una consulta en persona. Del mismo modo, antes de que un proveedor de telesalud brinde tratamiento para una infección del tracto urinario, su hijo debe hacerse un análisis de orina.

  • El proveedor debe saber cuándo pasar de los servicios virtuales a las consultas en persona. A veces, durante una consulta virtual, su pediatra o especialista pediátrico podría determinar que su hijo necesita un examen más exhaustivo. O, después de que el servicio de telesalud haya comenzado, puede resultar evidente que su hijo está demasiado enfermo como para atenderlo mediante telesalud. En estos casos, su proveedor sabrá cuándo y cómo derivar a su hijo al centro de atención médica más adecuado.

¿Qué hay de las clínicas de atención urgente?

La AAP no recomienda las clínicas en establecimientos minoristas, los servicios de telesalud fuera del hogar médico ni los servicios de atención de enfermedades agudas sin experiencia pediátrica para niños menores de 2 años. Consulte Atención urgente: ¿vale la pena no esperar? para obtener más información.

¿Cómo puedo asegurarme de estar usando la telesalud en forma inteligente para mi hijo?

  • Llame a su pediatra primero. Consulte con el consultorio de su pediatra para saber si la consulta de telesalud es una opción. Incluso si es tarde por la noche, un fin de semana o un día festivo, alguien responderá su llamada. Ellos pueden aconsejarle cuándo puede consultar al pediatra o recomendarle otros servicios si no está disponible.

  • Obtenga información sobre cómo será la consulta antes de realizarla. Excepto en determinadas emergencias, el proveedor de telesalud debe obtener su consentimiento para el servicio de telesalud antes de la consulta.

  • Consulte con su pediatra sobre el software y la aplicación para telesalud, que deben cumplir con las leyes de privacidad. Tenga cuidado al usar un teléfono inteligente o dispositivo móvil para las consultas de telesalud. Estos dispositivos se pueden extraviar o ser robados, así que debe prestar atención especial para mantener segura la información de salud privada.

  • Hable con su pediatra sobre cualquier receta que haya recibido a través de telesalud para asegurarse de que el medicamento sea adecuado, necesario y seguro para su hijo.

¿Qué sucede si el consultorio de mi pediatra no ofrece los servicios de telesalud?

En tal caso, lo mejor sería que su pediatra, quien ya conoce a su hijo, lo derive a un servicio de telesalud. ¡Esto ayuda a garantizar que todo su equipo de atención médica trabaje en conjunto!

¿Qué debo saber sobre el proveedor de telesalud de mi hijo?

Aquí hay información que debe conocer sobre un proveedor de telesalud antes de la consulta por telesalud:

  • ¿Cuál es su especialidad? ¿Tiene certificación de la junta para esa especialidad? ¿Tiene certificación para trabajar con niños?

  • ¿Dónde se encuentra el proveedor? ¿Está en su ciudad o estado? ¿Está en otro país? ¿Tiene licencia para atender a su hijo en su estado?

  • ¿Cuál es su información de contacto? ¿Cómo pueden usted o su pediatra comunicarse con el proveedor de telesalud después de la consulta para hacer un seguimiento y hacerle preguntas?

Los proveedores de telesalud deben proporcionarle abiertamente esta información antes de la consulta y hacer que sea sencillo encontrarlos en sus sitios web.

Recuerde

Si tiene alguna pregunta sobre la atención de telesalud para su hijo, hable con su pediatra al respecto.

Más información

Sobre el Dr. McSwain:

S. David McSwain, MD, MPH, FAAP, es profesor titular de Medicina de Atención Crítica Pediátrica y director médico de Optimización de telesalud en la Medical University of South Carolina (MUSC) de Charleston, SC. Dentro de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) es miembro del Comité ejecutivo de la sección sobre Atención de telesalud, la sección de Avances en Tratamientos Terapéuticos y Tecnología y en la sección de Atención Crítica. Además, el Dr. McSwain también es presidente de la sección sobre las Mejores Prácticas y Pautas del grupo de interés especial pediátrico de la ATA y fundador de la colaboración investigadora nacional sobre telesalud pediátrica SPROUT (Supporting Pediatric Research on Outcomes and Utilization of Telehealth [Investigación pediátrica de apoyo sobre los resultados y utilización de la telesalud]). Anteriormente fue presidente del grupo de trabajo nacional de la Asociación Americana de telesalud (American Telemedicine Association, ATA) que creó los Procedimientos de operación de telesalud pediátrica de la ATA, que obtuvieron el respaldo de la AAP, la Asociación Americana de Atención Respiratoria (American Association of Respiratory Care, AARC) y la Asociación Nacional de enfermeras profesionales (National Nurse Practitioners Association, NAPNAP).

Última actualización
4/26/2021
Fuente
Section on Telehealth Care (Copyright © 2021 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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